28/01/2020 les-crises.fr  13 min #168139

Comment meurent les démocraties - Par Chris Hedges

Source :  Truthdig, Chris Hedges, 13 -01-2020

M. Fish / Truthdig

Léon Tolstoï a écrit que les familles heureuses se ressemblent toutes, mais que chaque famille malheureuse est malheureuse à sa manière. Il en va de même pour les démocraties en déliquescence. Il n'y a pas de voie unique pour la dissolution de la société ouverte, mais les schémas sont familiers, que ce soit dans l'Athènes antique, la République romaine ou l'effondrement des démocraties en Italie et de la République de Weimar en Allemagne qui a conduit au fascisme. Les maux qui ont frappé l'Allemagne et l'Italie dans les années 1930 nous sont tristement familiers : un système politique inefficace, le repli de vastes pans de la population dans un monde où les faits et les opinions sont interchangeables, la mainmise des économies nationales par les banques internationales et le capital financier mondial qui a forcé des segments de plus en plus importants de la société à vivre une vie de subsistance, anéantissant tout espoir pour l'avenir. Nous aussi, nous souffrons d'une épidémie de violence nihiliste, qui s'est traduite par des fusillades de masse et un terrorisme intérieur. Il existe un militarisme destructeur et incontrôlable. Les citoyens trahis, comme dans les années 1930, nourrissent une haine inassouvie pour une élite dirigeante embourbée dans la corruption alors qu'elle profère des platitudes vides de sens sur les valeurs libérales et démocratiques. Il y a un désir désespéré de voir un chef de secte ou un démagogue se venger de ceux qui nous ont trahis et annoncer un retour à un passé mythique et à une gloire perdue.

Il ne s'agit pas d'assimiler Donald Trump à Adolf Hitler ou Benito Mussolini. Cela ne veut pas dire non plus que nous endurons les graves traumatismes qui ont affligé l'Allemagne après la première guerre mondiale, avec ses 1,7 million de victimes de guerre et ses millions d'autres blessés physiquement et psychologiquement. Les violences et les bagarres de rue de Weimar, généralement entre les ailes armées du parti nazi et les communistes, étaient très répandues et ont fait de nombreux morts. La crise économique qui a suivi le krach de 1929 a été catastrophique. En 1932, au moins 40 % de la main-d'œuvre allemande assurée, soit 6 millions de personnes, était sans emploi. Pendant la dépression qui a suivi le krach, les Allemands ont souvent eu du mal à trouver de quoi manger. Mais nous ignorons à nos risques et périls nos nombreuses similitudes avec les années 1930.

Les élites économiques en Italie et en Allemagne considéraient les fascistes comme des bouffons, tout comme Wall Street considérait Trump et ses partisans comme un sujet d'embarras. Mais les capitalistes préfèrent avoir Trump comme président plutôt qu'un réformateur tel que Bernie Sanders ou Elizabeth Warren. La primauté du profit des entreprises, comme dans l'Allemagne et l'Italie fascistes, rend les élites du monde des affaires délibérément complices de la destruction de la démocratie. Ces capitalistes sont inconscients du danger que leur consolidation de la richesse et du pouvoir représente pour la démocratie. Ils imposent des réductions d'impôts pour les riches et des programmes d'austérité qui exacerbent le désespoir et la rage qui alimentent l'extrémisme. Ils font la guerre au travail organisé, supprimant les salaires et abolissant les avantages sociaux.

Au début de l'administration Trump, la classe dirigeante dominante traditionnelle, tout comme ses homologues en Allemagne et en Italie, croyait naïvement que le fait d'être au pouvoir modère les dirigeants extrémistes, ou que les extrémistes peuvent être contrôlés par les « adultes dans la salle ». Cela n'a pas fonctionné en Allemagne ou en Italie ; cela n'a pas fonctionné aux États-Unis. La politique, comme dans l'Italie et l'Allemagne fascistes, a été remplacée par le spectacle et le théâtre politique. Il existe un fossé infranchissable entre les électeurs ruraux - en grande partie des partisans du nazisme dans la République de Weimar et des partisans de Trump aux États-Unis - et l'électorat urbain. Une grande partie de la population, accablée par le désespoir, s'est séparée d'un monde basé sur les faits et embrasse la magie, les théories du complot et les fantasmes. L'armée et les organes de sécurité de l'État sont divinisés. Les criminels de guerre sont considérés comme des patriotes injustement persécutés par l'État profond détesté et la classe libérale. Les normes, le décorum, la courtoisie et le respect mutuel qui sont essentiels au bon fonctionnement de la démocratie sont remplacés par la vulgarité, les insultes, l'incitation à la violence, le racisme, le sectarisme, le mépris et le mensonge. Ces maux des États-Unis d'aujourd'hui reflètent la pourriture politique et morale de l'Italie et de l'Allemagne à la veille du fascisme.

L'historien  Fritz Stern, un réfugié de l'Allemagne nazie, m'a dit qu'en Allemagne, il y avait eu « un désir ardent de fascisme avant que le mot "fascisme" ne soit inventé ». Il a mis en garde contre le danger mortel que représente pour notre démocratie notre libéralisme en faillite, qui a abandonné les travailleurs et les travailleuses et a refusé d'accepter sa responsabilité dans la création d'un terrain fertile pour le fascisme en faisant des autres des boucs émissaires - l'exemple le plus récent étant la tentative du Parti démocrate de faire porter à la Russie la responsabilité de l'élection de Trump.

Stern a vu dans notre aliénation spirituelle et politique - exprimée par des haines culturelles, le racisme, l'islamophobie, une diabolisation des immigrants et des ressentiments personnels - les germes d'un fascisme américain. Ce fascisme, a-t-il dit, a trouvé son expression idéologique dans la droite chrétienne.

« Ils ont attaqué le libéralisme », a écrit Stern à propos des fascistes allemands dans son livre La politique du désespoir culturel, « parce qu'il leur semblait être la principale prémisse de la société moderne ; tout ce qu'ils redoutaient semblait en découler ; la vie bourgeoise, le Manchesterisme [le capitalisme du laisser-faire], le matérialisme, le parlement et les partis, le manque de leadership politique. Plus encore, ils ressentaient dans le libéralisme la source de toutes leurs souffrances intérieures. Ils avaient une rancœur née de la solitude ; leur seul désir était d'avoir une nouvelle foi, une nouvelle communauté de croyants, un monde avec des normes fixes et sans doutes, une nouvelle religion nationale qui rassemblerait tous les Allemands. Tout ceci, le libéralisme le refusait. C'est pourquoi ils détestaient le libéralisme, lui reprochant d'en faire des parias, de les arracher à leur passé imaginaire et à leur foi ».

Le Parti républicain américain, qui reproduit les partis fascistes des années 1930, est un culte de la personnalité. Ceux qui ne s'inclinent pas de manière obséquieuse devant le leader et n'exécutent pas les demandes de ce dernier sont bannis. Les institutions chargées de défendre la moralité, notamment les institutions religieuses, ont échoué lamentablement aux États-Unis, tout comme elles ont échoué en Italie et en Allemagne.  Un fascisme christianisé défend Trump comme un agent de Dieu alors que l'église traditionnelle refuse de dénoncer les extrémistes de droite évangéliques comme des hérétiques et des imposteurs. Comme l'a dit le social-démocrate allemand Kurt Schumacher, le fascisme fait un « appel constant au porc intérieur dans l'être humain ». Il mobilise la « stupidité humaine », ce que l'écrivain Joseph Roth appelait « l'auto-da-fé de l'esprit ».

Benjamin Carter Hett, dans  son livre « The Death of Democracy : Hitler's Rise to Power and the Downfall of the Weimar Republic », écrit : « Penser à la fin de la démocratie de Weimar de cette façon - comme le résultat d'un grand mouvement de protestation qui se heurte à des modèles complexes d'intérêt égoïste de l'élite, dans une culture de plus en plus encline à la création agressive de mythes et à l'irrationalité - c'est enlever l'aspect exotique et étranger des bannières à croix gammée et des Stormtroopers marchant au pas de l'oie. Soudain, le tout semble proche et familier. A côté de la brutalité d'une grande partie de la politique allemande des années Weimar, il y avait une candeur saugrenue ; peu de gens pouvaient imaginer les pires possibilités. Une nation civilisée ne pouvait pas voter pour Hitler, pensaient certains. Néanmoins, lorsqu'il devint chancelier, des millions de personnes s'attendaient à ce que son mandat soit court et inefficace. L'Allemagne était notoirement une terre respectueuse des lois et cultivée. Comment un gouvernement allemand pouvait-il systématiquement brutaliser son propre peuple ? »

Hett et d'autres historiens, dont Stern, Ian Kershaw, Richard J. Evans, Joachim E. Fest et Eric Voegelin, ont expliqué en détail comment la destruction délibérée des normes et procédures démocratiques en Allemagne s'est généralement faite au nom de la rapidité ou de la nécessité fiscale. En 1933, les nazis et les communistes détenaient ensemble une faible majorité des sièges au Parlement, ou Reichstag. Ils étaient dans l'impasse sur toutes les questions importantes, à l'exception de la déclaration d'une amnistie pour leurs partisans emprisonnés. Cette majorité « négative » rendait la gouvernance impossible. La démocratie allemande s'est grippée. Le leader socialiste Friedrich Ebert, président de 1919 à 1925, puis Heinrich Brüning, chancelier de 1930 à 1932 et allié du président Paul von Hindenburg, avaient déjà commencé à gouverner par décret pour contourner le parlement fracassant, en s'appuyant sur  l'article 48 de la constitution de Weimar. L'article 48, qui accordait au président le droit d'émettre des décrets en cas d'urgence, était ce que Hett appelle « une trappe par laquelle l'Allemagne pouvait tomber dans la dictature ». L'article 48 était l'équivalent des décrets utilisés généreusement par le président Barack Obama et maintenant Trump.

Le Congrès, à certains égards, est encore plus dysfonctionnel que ne l'était le Reichstag. Les communistes allemands, au moins, se sont battus au nom des travailleurs. Les républicains et les démocrates au Congrès sont antagonistes sur les questions qui ne comptent pas, unis dans leur soutien à la corporatocratie et contre la classe ouvrière. Ils approuvent chaque année de vastes dépenses pour l'armée et les services de renseignement afin d'alimenter les guerres sans fin. Ils soutiennent les mesures d'austérité, les accords commerciaux et les réductions d'impôts exigés par les grandes entreprises, ce qui accélère les attaques contre la classe ouvrière. Dans le même temps, les tribunaux, comme c'était le cas pendant le fascisme en Allemagne et en Italie, se retrouvent encombrés par des extrémistes.

Les nazis ont réagi à l'incendie du Reichstag en février 1933, qui a probablement été perpétré par les nazis eux-mêmes, en utilisant l'article 48 pour faire adopter le décret présidentiel d'urgence « Pour la protection du peuple et de l'État ». Il a instantanément étouffé l'État démocratique. Il a légalisé l'emprisonnement sans procès de toute personne considérée comme une menace pour la sécurité nationale. Il a aboli la liberté d'expression, d'association et de la presse ainsi que la confidentialité des communications postales et téléphoniques. Peu d'Allemands ont compris toutes les ramifications du décret à l'époque, tout comme les Américains n'ont pas compris toutes les ramifications  du Patriot Act.

La Chambre contrôlée par les Démocrates a mis en accusation Trump pour deux violations constitutionnelles relativement mineures. Elle n'a pas touché aux violations bien plus préjudiciables qui ont été normalisées sous les administrations Obama et Bush. Des guerres illégales, jamais déclarées par le Congrès comme l'exige la Constitution, ont été lancées par George W. Bush et poursuivies par Obama. Le peuple américain subit une surveillance gouvernementale généralisée en violation directe du quatrième amendement. La torture, l'enlèvement et l'emprisonnement de personnes soupçonnées de terrorisme dans des sites, ainsi que les assassinats ciblés, dont font désormais partie de  hauts dirigeants étrangers, sont devenus monnaie courante. Lorsque Edward Snowden a fourni des documents indiquant que nos services de renseignement surveillent et espionnent presque tous les citoyens et qu'ils téléchargent nos données et paramètres dans les ordinateurs du gouvernement où ils seront stockés à perpétuité, rien n'a été fait. Obama a utilisé à mauvais escient l'autorisation d'utiliser les forces armées de 2002 pour effacer les procédures régulières et donner à la branche exécutive du gouvernement le droit d'agir comme juge, jury et bourreau dans l'assassinat de citoyens américains, à commencer par le religieux radical Anwar al-Awlaki et, deux semaines plus tard, son fils de 16 ans. Obama a également promulgué la section 1021 de la loi d'autorisation de la défense nationale, annulant ainsi la loi de 1878 sur le Posse Comitatus, qui interdit l'utilisation de l'armée comme force de police nationale. Obama et Trump ont violé des clauses de traités ratifiés par le Sénat. Ils ont violé la Constitution en procédant à des nominations sans demander la confirmation du Sénat. Ils ont contourné le Congrès en abusant des décrets exécutifs. Ce sont des outils bipartites très dangereux entre les mains d'un démagogue. Cette érosion constante de la démocratie, comme en Allemagne et en Italie,a ouvert la porte au fascisme. La faute n'en revient pas à Trump mais aux élites politiques au pouvoir qui, comme leurs prédécesseurs l'ont fait dans les années 1930, ont abandonné l'État de droit.

Peter Drucker, qui travaillait en Allemagne comme journaliste pendant la période de Weimar, a observé avec perspicacité que le fascisme a réussi malgré les mensonges chroniques répandus par les nazis, et non pas grâce à eux. La montée des nazis, comme celle de Trump, s'est produite face à « une presse hostile, une radio hostile, un cinéma hostile, une église hostile, et un gouvernement hostile qui a inlassablement mis en évidence les mensonges nazis, l'incohérence nazie, l'impossibilité de tenir leurs promesses, et les dangers et la folie de leur parcours ». Drucker, dans une remarque que nous devons interpréter comme un avertissement grave, a noté que personne « n'aurait été un nazi si la croyance rationnelle dans les promesses nazies avait été une condition préalable ». Comme l'écrit Hett, une telle hostilité envers la réalité se traduit « par le mépris de la politique, ou plutôt par le désir d'une politique qui n'était pas politique d'une certaine manière : une chose qui ne pourra jamais exister ».

« Le peuple est fatigué de la raison, fatigué de la pensée et de la réflexion », a écrit le dramaturge de gauche Ernst Toller à propos des Allemands dans la République de Weimar. « Ils se demandent ce que la raison a fait ces dernières années, ce que les idées et les connaissances nous ont apporté de bon ».

Lorsque les élites dirigeantes sont incapables de protéger les droits et les besoins des citoyens, ou ne sont plus intéressées à le faire, elles deviennent jetables. Un public furieux considère comme un allié toute figure politique ou tout parti politique prêt à attaquer et à rabaisser les élites dirigeantes traditionnelles. Plus l'attaque est grossière, irrationnelle ou vulgaire, plus les personnes privées de leurs droits se réjouissent. Le mensonge et la vérité n'ont plus d'importance. C'était ce qui séduisait chez les fascistes. C'est ce qui séduit chez Trump. La démocratie ne s'est pas éteinte en 2016 lorsque Trump a été élu. Elle a été lentement étranglée à mort par les partis républicain et démocrate au nom de leurs maîtres oligarchiques.

Source :  Truthdig, Chris Hedges, 13 -01-2020

Traduit par les lecteurs du site  www.les-crises.fr. Traduction librement reproductible en intégralité, en citant la source.

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