Enfants des rues : entre délinquants et victimes

10-05-2019 reseauinternational.net 11 min #156127

par Marcelo Colussi

Depuis les années 50, les pays d'Amérique latine connaissent un processus de dépeuplement accéléré des campagnes et une croissance disproportionnée et désorganisée de leurs principales villes.

Beaucoup de ses capitales sont parmi les villes les plus peuplées du monde, mais peuplées de gens désespérés qui viennent dans ces grandes villes pour s'installer dans des conditions inhumaines la plupart du temps. On estime qu'un quart des habitants des villes de la région vivent dans des bidonvilles : favelas, maisons misérables et taudis.

C'est une population qui échappe à la pauvreté et, dans de nombreux cas, aux guerres chroniques des zones rurales. Il en résulte des mégalopoles disproportionnées, sans urbanisme, pleins de quartiers dits « marginaux ».

A ce processus d'exode interne s'ajoutent les politiques néolibérales qui, depuis les années 80 (« la décennie perdue » selon la CEPALC), ont encore appauvri les économies déjà structurellement pauvres de la région.

Aujourd'hui, chaque enfant qui naît en Amérique latine doit 2 500 dollars aux institutions financières internationales (Banque Mondiale et Fonds Monétaire International). Cette dette entraîne un manque chronique de services de base, un manque d'opportunités, un avenir déjà bien tracé (et non l'un des plus prometteurs).

En conséquence de ces politiques « d'ajustement structurel », comme les appellent les technocrates, il y a eu une augmentation de la misère dans les secteurs agraires toujours plus appauvris et une augmentation de la migration vers des capitales déjà saturées. Aucun pays de la région, même si des chiffres parfois prometteurs apparaissent dans la macroéconomie, n'a résolu les problèmes chroniques des grandes majorités.

La pauvreté réelle a augmenté ces dernières années, creusant le fossé entre riches et pauvres. Les bidonvilles accueillent de plus en plus de gens, presque autant que les quartiers formels. Il semble qu'il y ait un processus d'exclusion où le système expulse, rend « excédentaire » la population.

Mais si la population est « excédentaire », cela ne peut se concrétiser que dans la logique économique et sociale dominante, jamais en termes humains concrets. Les gens sont là et ils ont le droit de vivre (ainsi que d'autres droits qui leur assurent une vie digne et de qualité).

Une naissance sur deux dans le monde a lieu dans un quartier « marginal » (ou marginalisé ?) de l'anciennement appelé Tiers Monde. Et, pour l'instant, il y a 4 naissances par seconde. Le problème, il faut le préciser, n'est pas l'augmentation constante du nombre de bouches à nourrir. Il y a beaucoup de nourriture. On estime que l'humanité dispose de 40 à 50 % de plus de la nourriture nécessaire pour se nourrir elle-même.

Si la faim existe, c'est pour des raisons entièrement modifiables. Il n'y a aucun dessein naturel ou divin en elle.

Ce sont les enfants qui souffrent le plus de la pauvreté

Enfants nés dans la pauvreté, dans des quartiers marginalisés, sont « trop nombreux » pour la logique dominante. Un monde de roses ne les accueillera pas. Si l'un d'eux a de la chance et ne meurt pas d'une maladie prévisible ou de famine, il travaillera dès son plus jeune âge.

Peut-être qu'il va finir l'école primaire, mais probablement pas. Il n'ira certainement pas à l'école secondaire, encore moins à l'université (en Amérique latine, c'est encore un luxe). Il grandira comme il le peut : peu de jouets, beaucoup de violence, peu de soins parentaux (parents qui travaillent à l'extérieur de la maison, comme constante). Il grandira probablement avec plusieurs frères et sœurs : six, huit, dix.

A la campagne, où il faut beaucoup de bras pour les travaux agricoles, cela fait partie de la culture quotidienne ; mais dans un habitat précaire, au milieu d'une grande ville, c'est un problème. Son travail se fera dans la rue, pas sous la surveillance de ses parents ; un travail toujours disqualifié, très peu rémunéré, toujours en situation de risque social : violence, transgression, drogue seront très proches. Cette situation est renforcée dans le cas des filles.

Ce travail mal rémunéré, effectué dans des conditions dangereuses, contribue à pas moins de 20 % du revenu familial de nombreux pays de la région. Sans lui - qui, bien sûr, hypothèque l'avenir des enfants - les ménages seraient encore plus pauvres.

La pauvreté n'est pas seulement considérée en termes de revenu monétaire, elle l'est également en termes de ressources pour faire face à la vie, aux connaissances et aux expériences. Les familles « reproductives » d'enfants qui travaillent ou, dans certains cas, vivent dans la rue, sont généralement nombreuses, avec une dynamique souvent violente, des antécédents d'alcoolisme, de promiscuité dans certains cas, et parfois des antécédents criminels.

Tout cela devient un symptôme de la décomposition sociale croissante d'un système qui, au lieu d'intégrer les gens, les expulse. « L'armée des chômeurs », dont parlaient les classiques du matérialisme historique du XIXe siècle, est toujours absolument valable. Le capitalisme néolibéral utilise cette armée d'une manière de plus en plus impitoyable.

Ce qui est dramatique, c'est que la population « excédentaire » augmente et, par conséquent, les enfants finissent par peupler les rues.

Dans n'importe quelle ville d'Amérique latine, nous voyons comme un phénomène commun que l'armée des enfants erre dans les rues. Dès leur plus jeune âge, sales, déchirés, parfois avec un sac à inhalation à la main, les enfants qui font déjà partie du paysage quotidien, qui vendent des babioles, polissent des chaussures, lavent des voitures, mendient ou simplement volent, et passent leurs journées dans les parcs, marchés ou gares routières « à ne rien faire ».

Le phénomène est relativement nouveau, datant des dernières décennies, mais le pire est son expansion. On estime que 150 millions d'enfants dans le monde travaillent ou vivent dans la rue. Quelle est sa véritable histoire ?

La rue attrape

Installés dans la rue, il est très facile pour certains d'y rester. Et lorsque cela se produit, lorsque les liens avec les familles d'origine sont rompus, l'inertie rend très difficile la sortie de cet environnement. Vie de rue, consommation de drogue et transgression vont de pair.

« Pour un nombre incalculable d'enfants et de jeunes latino-américains, l'invitation à consommer est une invitation au crime. La télévision vous met l'eau à la bouche et la police vous éjecte de la table«, a déclaré Eduardo Galeano.

Un enfant est finalement laissé à la rue parce qu'il échappe ainsi à un enfer quotidien de violence, d'inattention, de pénurie matérielle. Rappelons-nous que la pauvreté n'est pas seulement un manque d'argent, c'est aussi un manque de possibilités de développement, un monde de négligence, de violence que l'on retrouvera avant tout dans les groupes les plus défavorisés de la population « excédentaire ».

Plusieurs institutions s'occupent du problème : les institutions publiques (« centres de réorientation des mineurs », généralement des maisons de correction ou des prisons) avec une approche plus punitive et en fonction des avis juridiques ; les non gouvernementaux avec des projets humanitaires ou caritatifs, souvent liés aux églises.

Au-delà des bonnes intentions et de la diversité des méthodologies, l'impact de leurs actions est relatif ; bien sûr, une attention particulière dans un cas, ou un soutien concret pour la survie, peut représenter beaucoup. Sans parler d'un enfant sauvé de cette situation et transféré dans une autre perspective. C'est louable. En tout état de cause, le phénomène dans son ensemble ne s'arrête pas ; au contraire, il s'amplifie.

« L'amour » supposé de la charité religieuse ne suffit pas. Aimer inconditionnellement un enfant paria est, en fin de compte, une tromperie : Au nom de quoi tant aimer ? Un projet humain ne peut se construire sur la charité. Ce n'est pas un modèle durable.

De plus, et il convient de le souligner, cette philanthropie désintéressée, cet « amour » inconditionnel des activistes caritatifs qui « sortent le pain de leur bouche pour le donner à ces enfants nécessiteux » cache des actions perverses : ils aiment tellement les enfants des rues que... beaucoup de cas aboutissent au viol.

Délinquants ou victimes ? Que faire alors ?

Il ne faut pas oublier que ces mêmes enfants et ces mêmes jeunes doivent subvenir à leurs besoins, et que le plus courant finit par être, irrémédiablement, le vol. Une chaîne, une montre, un portefeuille, la sono d'un véhicule deviennent la nourriture quotidienne de ces parias (au fait : combien de fois entendons-nous parler des receleurs de ces objets volés qui sont arrêtés ?). En ce sens, en tant que transgresseurs, ce sont des délinquants.

Dans le contexte des sociétés capitalistes où se produit le phénomène des enfants des rues, voler le portefeuille d'un passant est un acte criminel, nous sommes clairs. Mais nous devons commencer par reconnaître que le problème concerne tout le monde. Chaque enfant qui dort sur une place ou avec un sac de colle est le symptôme qui indique que quelque chose ne va pas à la base ; se couvrir les yeux ne résout rien.

Les enfants, le maillon le plus faible de la chaîne, sont l'espoir d'un avenir différent ; les enfants des rues le sont aussi (convenons que l'histoire n'est pas encore terminée, et si ce que nous voyons aujourd'hui est une augmentation de la pauvreté, il y a encore de la place pour l'espoir d'un « autre monde possible »). Les stigmatiser ne contribuera à rien de nouveau.

« La marginalisation économique et sociale continue des plus pauvres prive un nombre croissant d'enfants du genre d'enfance qui leur permettra de faire partie des solutions de demain, plutôt que de devenir des problèmes plus graves. Le monde ne résoudra pas ses grands problèmes tant qu'il n'aura pas appris à améliorer la protection et l'investissement dans le développement physique, mental et émotionnel de ses enfants » (UNICEF).

Les enfants des rues, en ce sens, sont les victimes d'un système, peut-être les plus durement touchées.

Au-delà de déclarations bien intentionnées, le problème ne peut être résolu indépendamment de l'environnement qui le crée, des conditions dans lesquelles il survient. Même si on le fait disparaître par magie aujourd'hui, demain il y en aura sûrement d'autres, car les vannes ne sont pas fermées. C'est un symptôme. Et pour guérir un symptôme, il faut s'attaquer aux causes.

Ce sont des délinquants à partir du moment où ils volent dans la rue, c'est indéniable. Mais le système économico-politico-social qui les crée n'est-il pas une agression contre la vie, un affront à l'humanité ? Le fait que les politiques néolibérales et capitalistes en général soient légales, que tout cela relève du droit écrit, ne signifie pas que c'est juste. « La loi est ce qui convient le mieux aux plus forts«, enseignait Trasímaco de Chalcedon il y a 2 500 ans. Et il avait raison. Il s'agit donc de créer un autre cadre général où il n'y a pas de forts qui avalent les faibles.

Source :  Niños de la calle: entre victimarios y víctimas

traduit par  Réseau International

 reseauinternational.net

 Proposer une solution